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Climat : de plus en plus de glace en Antarctique

D’après une nouvelle étude de la NASA, l’accumulation de neige en Antarctique suffit actuellement à compenser la fonte des glaces. Il est pourtant trop tôt pour fêter la fin du réchauffement climatique.

D’après les nouvelles données révélées par les satellites, la calotte polaire antarctique a enregistré un gain net de 112 milliards de tonnes de glace par an de 1992 à 2001. Ces chiffres ont légèrement diminué par la suite pour atteindre 82 milliards de tonnes par an entre 2003 et 2008.

Les calculs des chercheurs sont fondés sur les changements dans le relief du continent glacial, qui sont mesurés par les altimètres du satellite ICESat.

La nouvelle étude entre en désaccord avec les recherches précédentes, y compris le rapport présenté en 2013 après consensus par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC), qui affirmait que l’Antarctique perdait globalement de la glace.

Si les nouvelles données peuvent paraître rassurantes, les scientifiques préviennent que ce modèle est toutefois susceptible de s’inverser prochainement vers une perte nette de volume des glaces.

«Si les pertes dans la péninsule Antarctique et l’Antarctique de l’ouest continueront de s’accroître à la même vitesse qu’actuellement, ils pourraient dépasser les gains dans les autres régions d'ici 20 à 30 ans», a mis en garde Jay Zwally.

Pour améliorer la qualité de ses prochaines études, la NASA développe actuellement un nouveau satellite ICESat-2, qui sera lancé en 2018.

L'Antarctique est le seul continent à ne pas connaître de réchauffement climatique sur terre.

- Mardi 3 novembre 2015 -